Masáž je terapií, díky které se mohou aplikováním tlaku na svaly a tkáně léčit zranění, zmírňují bolesti a zbavují stresu, zlepšují krevní oběh a uvolňují napětí. Masáž je nejstarší formou terapie.

V každé kultuře existuje určitá forma terapeutické masáže; popisy mnoha metod, které jsou používány dodnes, známe z nejstarších zapsaných lékařských textů. Čínský rukopis z roku 2700 př.n.l. doporučuje každé ráno provádět automasáž „proti nachlazení, pro udržení vláčnosti orgánů a jako prevence proti zdravotním potížím“.Podstatně mladší je švédská masáž kterou kolem roku 1830 popsal Pehr Henri Link a která se v západních kulturách považuje za základní formu masáže, „klasickou“ masáž.

Existuje přes 100 různých druhů masáží vycházejících z různých kulturních základů. Jednotlivé druhy masáží se vzájemně prolínají. Je to díky svébytnosti masérů, kteří se postupem své praxe vyvíjejí, studují různé masážní techniky či terapeutické metody a jejich pochopení vnáší do masáží jejich osobitost.

Plošné masáže

Při těchto technikách se používá tření nebo posun tkáně po spodních vrstvách.

  • švédská masáž – „klasická“ masáž využívající různé způsoby tření a hnětení, v západních kulturách je považována za základní formu masáže
  • reflexní masáž – typ nepřímé masáže která je prováděna na chodidle a nártu nohou, používá se v případě, když nelze z různých důvodů masírovat přímo postižený orgán
  • aroma masáž – klasická masáž spojená s ošetřením celého těla nebo jeho částí vonnými oleji
  • lymfatická masáž (lymfodrenáž) – používá rytmické hnětení a zlepšuje tak tok tkáňového moku, zmírňuje otoky
  • bowenova terapie – velmi jemná manipulace s měkkou tkání, kdy terapeut svými prsty nebo palci pohybuje kůží přes sval nebo šlachu, poté vyvíjí velmi jemný tlak a po krátké čekací době a stále pod stejným tlakem sklouzne s kůží zpět; mezi jednotlivými sériemi pohybů jsou asi 2minutové pauzy
  • medová masáž – ruská technika, používá přilnavosti medu nanášeného na kůži k intenzivní práci s podkožím
  • lomi lomi – havajská technika, pracující s tlaky i třením ve vhodném rytmu
  • vodní masáž – kombinuje hydroterapii a masáž; používá se k ošetření nejrůznějších bolestí svalů a kloubů, například artritidy; jednou z forem je perličková koupel
  • ajurvédská masáž – tradiční indický systém léčení, který sahá do roku 1800 př. n. l., využívá terapeutické masáže a kombinuje je s nanášením hojivých aromatických olejů a bylin

Tlakové, bodové a liniové masáže

Používá se zde tlak prstů a jiných částí těla.

  • akupresura
  • reflexologie – americká varianta akupresury; obdobně jako reflexní masáž využívá stlačování specifických bodů, obvykle na chodidlech či na rukách
  • thajská masáž – masáž kombinovaná s natahováním a protahováním, spojující prvky akupresury a jógy; vychází z existence energetických linií, tzv. sén, na nichž leží akupresurní body.
  • japonská masáž shiatsu
  • rolfing – technika původem z USA, zaměřuje se na hluboké struktury pojivové tkáně – tzv. fascii
  • kraniosakrální terapie – technika původem z USA, byla vyvinuta v roce 1977. Jejími tvůrci jsou chiropraktik John Upledger a doktor Ernest Retzlaff. Zaměřuje se na měkké tkáně a tělní tekutiny. Hledá poruchy kraniosakrálního systému, kam patří lebka, páteř a křížová kost, propojené pomocí údajných „pulzů“ mozkomíšního moku. Poruchy se napravují pomocí lehkého tlaku (asi jako váha pětikorunové mince) na různá místa systému, čímž se má normalizovat proudění tekutiny a energie kraniosakrálním systémem.
  • Masáž horkými kameny – používá nahřáté lávové kameny, které mají schopnost dlouho v sobě kumulovat teplo. Současně se používá aromatický přírodní olej.
  • sázení baněk (baňkování) – používá předem zahřátých nádobek, většinou skleněných, které při chladnutí vyvíjejí podtlak na kůži a podkoží. Působí nepřímo přes jednotlivé reflexní zóny na příslušné orgány
  • moxování – požehování: stimulace akupunkturních bodů teplem – nahříváním moxovacími tyčinkami vyrobenými z pelyňkového vláka
  • Dornova metoda – manuální terapie, pro korekci kloubů a obratlů.